Soutenus par la Russie, les autorités ukrainiennes et les rebelles séparatistes ont procédé au plus important échange de prisonniers depuis le début d’un conflit armé dans l’est du pays, ce mercredi.

74 prisonniers ont été remis par les rebelles des républiques séparatistes autoproclamées des régions de Luhansk et de Donetsk.

Le gouvernement Ukrainien en a livré quant à lui 233, dont certains , détenus depuis plus d’un an. Portant leurs appartenances, les prisonniers ont été échangés dans la ville de Horlivka et le village de Zaitseve, dans une zone divisant l’Ukraine et les régions séparatistes.

L’échange a été supervisé par des observateurs de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe, un groupe de défense et de droits transatlantiques qui a déployé des observateurs dans l’est de l’Ukraine.

L’OSCE, Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe, s’est félicitée de l’échange et a exhorté les deux parties à tirer parti de l’élan acquis.

« Permettre à un nombre aussi important de personnes, qui a été retenu des deux côtés, de rentrer chez elles avant le Nouvel An et Noël est un développement très positif », a déclaré la ministre autrichienne des affaires étrangères Karin Kneissl, présidente de l’OSCE.

Le conflit qui fait rage entre les séparatistes et les troupes gouvernementales dans l’est de l’Ukraine a tué plus de 10 000 personnes depuis 2014.
L’accord de 2015 négocié par la France et l’Allemagne et signé à Minsk, la capitale biélorusse, prévoyait un échange de prisonniers, mais les deux parties se disputaient continuellement sur les listes de prisonniers et seules quelques douzaines avaient été échangées avant mercredi. Les dirigeants séparatistes et un représentant du gouvernement ukrainien ont finalement accepté l’échange la semaine dernière, le chef de l’Église orthodoxe russe agissant comme médiateur.

 

 

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