La bûche de Noël, plus ancienne tradition que le sapin et la crèche, ne se mangeait pas. En effet, c’était une vraie bûche de bois! Coutume, remontant au XIIe siècle, celle – ci voulait que, la veille de Noël, on aille chercher une énorme bûche de bois franc, pour qu’elle puisse brûler du 24 décembre au 1er janvier.

On devait choisir une bûche d’un arbre fruitier, la couper avant le lever du soleil et on la décorait de rubans avant de la glisser au feu. Appelée bûche de Noël, on la ramenait à la maison en grande pompe. Le maître de maison la plaçait dans l’âtre, procédait à des libations, en arrosant le tronc d’huile, de sel et de vin cuit et récitait des prières de circonstance. C’était les jeunes filles de la maison , dans certaines familles de la plupart des pays européens, notamment en France et en Italie , au retour de la messe de minuit, qui allumaient la bûche, ( appelée « ceppo » ), avec les tisons de celle de l’année précédente, qu’on avait pris soin de conserver précieusement. Dans d’autres familles, c’était plutôt à la mère que revenait ce privilège. Dans certaines régions, la tradition voulait aussi, qu’on allume, le 24 décembre, autant de bûches qu’il y avait de personnes dans la maison. Les cendres de cette bûche avaient, dit-on, la propriété de protéger la maison de la foudre et des pouvoirs maléfiques du diable. Le choix de l’essence du bois, les pratiques d’allumage et la durée de combustion constituaient un véritable rituel pouvant varier selon les régions. Au Québec comme en France, cette tradition aurait perduré jusqu’au dernier quart du XIXe siècle. La disparition de cette tradition coïncide avec celle des grands âtres, remplacés progressivement par des poêles de fonte. La grosse bûche fut alors remplacée par une petite bûche de bois, parfois rehaussée de chandelles et de verdure, qu’on plaçait au centre de la table comme décoration de Noël.

Aujourd’hui, la bûche de Noël, devenue une pâtisserie traditionnelle, est un succulent gâteau de génoise roulée pour prendre la forme d’un billot. Fourrée de crème au beurre au café , vanille, chocolat, pralinée, aux marrons. On peut rajouter aussi un soupçon d’alcool, une couche de confiture ou des fruits en morceaux. Finalement, on la nappe de glaçage, de crème fouettée ou encore de crème au beurre et on la décore avec de petits objets comme, un traîneau avec des rennes, le père Noël, des champignons, de feuilles de houx et de roses en sucre.

 

Rollin Mélanie

 

Recettes de bûches de Noel (sucrées ou salées) :

(Sources recettes : Les Re7 de Colinette)

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